16 Interesting Facts About Junipero Serra

(16) Interesting Facts about Blessed Junipero Serra (revised June 30, 2015)

"A passer avant, y nunca retroceder" Move forward and never turn back
- Junipero Serra



1. Did you know that on November 24, 1713, Miguel Jose Serra was baptized on the day of his birth?  He grew up to be a small man and he traveled thousands of miles through Mexico and the Californias in the service the Church to evangelize the Native Americans.

1. ¿Sabías que el 24 de noviembre de 1713, Miguel José Serra fue bautizado el día de su nacimiento por su apariencia frágil y aquellos en su nacimiento temían que no sobreviviera? Creció a ser un hombre de baja estatura y viajo miles de millas a través de México y las Californias en el servicio de la Iglesia para evangelizar a los Indios Nativos.

2. Did you know that when Miguel Jose Serra was fifteen, he was sent to Palma to continue his studies? There he worked hard at his studies and lived at the Cathedral. After one year he joined the Franciscans. He took the name of Junípero in order to encourage himself to emulate one of the original companions of St. Francis, Brother Junipero, who was known for his humility and simplicity.

2. ¿Sabías que cuando Miguel José Serra tenía quince años, fue enviado a Palma para continuar sus estudios? Allí trabajó duro y vivió en la Catedral. Después de un año se unió a los Franciscanos. Tomó el nombre de Junípero para alentarse así mismo a imitar a uno de los compañeros originales de San Francisco, el Hermano Junípero, quien fue conocido por su humildad y sencillez.

3. Did you know that Fray Junipero Serra was a famous teacher (Dr. Serra, or Dr. Junípero was what his students called him at the University)? For several years following his ordination, Serra remained at Palma as both student and teacher. He received a doctorate in theology and served as professor of theology at the Franciscan university in Palma from 1744 to 1749, when he sailed to Cádiz, Spain, and eventually fulfilled his desire to become a missionary.

3. ¿Sabías que Fray Junípero Serra fue un famoso profesor (el Dr. Serra, o el Profesor Junípero era como sus estudiantes lo llamaban en la Universidad)? Varios años después de su ordenación, Serra permaneció en Palma como estudiante y profesor. Recibió un doctorado en teología y sirvió como profesor de teología en la Universidad Franciscana de Palma de 1744 a 1749, cuando zarpó para Cádiz, España, y eventualmente cumplir su deseo de ser un misionero.

4. Did you know that when Fray Junipero Serra arrived in Vera Cruz, horses and mules could have taken the missionaries to Mexico City? But Fray Junípero said that he preferred to walk. After many days of walking, one of Father Serra's legs became swollen, blistered, and badly infected. Still, he kept walking.

4. ¿Sabías que cuando Fray Junípero Serra llegó a Veracruz, los caballos y mulas podrían haber llevado a los misioneros a la Ciudad de México? Sin embargo Fray Junípero dijo que prefería caminar. Después de caminar muchos días, una de las piernas de Padre Serra se hinchó, se ampolló, y se infectó severamente. Sin embargo, él siguió caminando.

5. Did you know that Native Americans, of course, had their own religion and way of life? Some, such as the Luiseno, had god named Wiyot who died for his people. So there was a similarity between their deities and the Christian narrative of salvation. With all his heart, Fray Junipero Serra wanted to teach the First People of the Land of California the Gospel of Love, and, as a Christian, to baptize and save them for a heavenly paradise.

5. ¿Sabías que los Nativos Americanos tenían, por supuesto, su propia religión y forma de vida? Algunos, como los Luiseños, tenían un dios llamado Wiyot, que murió por su pueblo. Así que había similitud entre sus deidades y la narrativa Cristiana de la salvación. Con todo su corazón, Fray Junípero Serra quería enseñar a los Primeros Pueblos de la Tierra de California el Evangelio de Amor, y, como cristiano, bautizarlos y salvarlos para un paraíso celestial.

6. Did you know that Fray Junípero had a special devotion to the Blessed Virgin Mary? At the age of 36 he arrived in Vera Cruz and the day before he reached the Franciscan convent in in Mexico City he stopped at the shrine of Our Lady of Guadalupe. He had a deep and long-standing affection for the Virgin Mary and participating for the first time in this Mexican devotion to Our Lady was an intense experience for him. The image of Our Lady of Guadalupe is venerated in most of the missions. Since then, Our Lady of Guadalupe has become, in fact, the Patroness of the whole American continent.

6. ¿Sabías que Fray Junípero tenía una especial devoción a la Santísima Virgen María? A la edad de 36 años llegó a Vera Cruz y un día antes de que llegara al convento Franciscano en la Ciudad de México se detuvo en el Santuario de Nuestra Señora de Guadalupe. Tenía un inmenso afecto por la Virgen María y participar por primera vez en esta devoción Mexicana a Nuestra Señora fue una experiencia intensa para él. La imagen de Nuestra Señora de Guadalupe es venerada en la mayoría de las misiones. Desde entonces, Nuestra Señora de Guadalupe se ha convertido, de hecho, en la Patrona de todo el continente Americano.
7. Did you know that in 1767 Fray Junipero Serra was sent to Loreto, Baja California as the President of the Baja California Missions? Fray Palou and Fray Crespí were also assigned to these missions. La Misión Nuestra Señora de Loreto Conchó is the first Jesuit mission founded in Baja California in 1697 and the beginning of the El Camino Real. For the move into Alta California, Serra was in the company of Gaspar de Portolá, the military Governor of California.

7. ¿Sabías que en 1767 Fray Junípero Serra fue enviado a Loreto, Baja California como el Presidente de las Misiones de Baja California? Fray Palou y Fray Crespí también fueron asignados a estas misiones. La Misión Nuestra Señora de Loreto Conchó es la primera misión fundada por Jesuitas en Baja California en 1697 y el comienzo de El Camino Real. Para la mudanza a Alta California, Serra estaba en compañía de Gaspar de Portolá, el gobernador militar de California.

8. Did you know that the first Alta California mission was founded at San Diego in 1769? Serra went on to establish eight other missions before he died 1784 at the age of 70 after traveling roughly 20,000 miles. A total of 21 missions were established between 1769 and 1823.

8. ¿Sabías que la primera misión de alta California fue fundada en San Diego en 1769? Serra pasó a establecer otras ocho misiones antes de morir en 1784 a la edad de 70 años después de recorrer aproximadamente 20,000 millas. Un total de 21 misiones se establecieron entre 1769 y 1823.

9. Did you know that Junipero Serra was as concerned with the Native Americans' physical well-being, as with their spiritual life? He introduced domestic animals and new agricultural methods and trades to the neophytes at his missions, giving out food, clothing, and shelter in exchange for labor. Serra loved art and music and introduced Spanish versions of both to the natives. Native Americans eventually developed their own orchestras at Missions San Antonio and San Jose.

9. ¿Sabías que Junípero Serra estaba tan preocupado por el bienestar físico de los Nativos Americanos como con su vida espiritual? Presento animales domésticos y nuevos métodos agrícolas y oficios para los neófitos en sus misione dando comida, ropa y cuarto a cambio de labor. Serra amaba el arte y la música, y también introdujo versiones en español de ambos para los nativos. Los Nativos Americanos eventualmente desarrollaron sus propias orquestas en la Misiones de San Antonio y San José.

10. Did you know that in 1773, Serra traveled to Mexico City and presented a list of grievances, Representación, to Viceroy Bucareli delineating 32 points of contention? He insisted that soldier immorality, especially the violation of Native American women, was widespread. He urged the Viceroy to replace the military commander in California. The Viceroy agreed to this. The Viceroy's entire response to Serra became known as "the first significant body of laws to govern early California."

10. ¿Sabías que en 1773, Fray Serra viajo a la Ciudad de México y presentó una lista de agresiones, Representación, al Virrey Bucareli trazando 32 puntos de represión? Insistió que la moralidad de los soldados, en especial la violación de las mujeres Nativas Americanas, fue generalizada. Insto al Virrey para que reemplazara al comandante militar en California. El Virrey accedió a esto. La respuesta del Virrey a Serra llego a ser conocida como "el primer cuerpo significativo de leyes para gobernar en los principios de California".

11. Did you know that Spanish Military Governor Fernando Rivera insisted that the Native Americans who killed Fray Luis Jayme and two other Spaniards at Mission San Diego in 1775 be severely punished before rebuilding the mission? Serra consistently begged for lenient treatment of the Indians who led the rebellion and killed Fray Jayme. And he wrote directly to the Viceroy with the personal request, "if the Indians were to kill me, whether they be gentiles or Christians, they should be forgiven." "Great was our joy when we obtained a general amnesty.... because of our love of God, we set them free, so that they might [having repented] lead better lives," said Serra.

11. ¿Sabías que el Gobernador militar español Fernando Rivera insistió que los Nativos Americanos que mataron a Fray Luis Jayme y a otros dos españoles en la misión de San Diego en 1775 fueran castigados antes de reconstruir la misión? Padre Serra pidió un trato tolerante en el tratamiento de los indios quienes dirigieron la rebelión y mataron a Fray Jayme. Y escribió directamente al Virrey con personal solicitud "si los indios me mataran, bien sean gentiles o Cristianos, deberán ser perdonados". "Grande fue nuestra alegría cuando obtuvimos una amnistía general...por nuestro amor a Dios, los liberamos, para que pudieran [habiéndose arrepentido] llevar una vida mejor", dijo Serra.

12. Did you know that corporal punishment, though unfortunate and reprehensible, was commonplace in the 18th century? It was meted out by Spanish civil authorities and some missionaries in the missions for theft, concubinage, and absence without leave. Though whippings were done as penance and not to be done in anger, Serra decried excesses. This practice was abolished by 1813.

12. ¿Sabías que el castigo corporal, aunque desafortunado y reprensible, era algo común en el siglo XVIII? Fue impuesto por las autoridades civiles de España y algunos de los misioneros en las misiones por robo, concubinato y ausencia sin permiso. Aunque los azotes se realizaron como penitencia y sin hacerlo con enojo, Serra denuncio los excesos. Esta práctica fue abolida en 1813.

13. Did you know that in his final hours at Mission San Carlos Borromeo, Junipero Serra said that if God mercifully granted him entry into heaven when he died, when he got there he would ceaselessly pray for the conversion of all the Indians in California?" On the afternoon of August 28, 1784, after not sleeping for thirty hours, he fell asleep on two boards, holding to his chest the large cross with remembrances from Mallorca and our Blessed Mother when he journeyed to heaven.

13. ¿Sabías que en sus últimas horas en la Misión de San Carlos Borromeo, Junípero Serra dijo que si Dios le concede misericordiosamente entrar al cielo cuando muriera, cuando llegara oraría sin cesar por la conversión de todos los Indígenas Nativos de California. En la tarde del 28 de agosto de 1784, después de no dormir por treinta horas, se durmió en dos tableros, sosteniendo en su pecho la grande cruz con recuerdos de Mallorca y nuestra Santísima Madre cuando viajó al cielo.

14. Did you know that while Fray Serra's body lay in state at Mission San Carlos mourners adorned his body with an earthen blanket of flowers? The mourners included candle-holding soldiers from the presidio and crew of the San Carlos, Spanish craftsmen, artisans, laborers, and six hundred Native Americans. The singing of the Responsorio was almost drowned out by the "tears and sobs and wailing of those present," according to Fray Francisco Palou, Serra's friend and first biographer.

14. ¿Sabías que mientras que el cuerpo de Fray Serra yacía en la Misión San Carlos los dolientes adornaban su cuerpo con una manta terrenal de flores? Los dolientes incluyeron soldados sosteniendo velas del presidio y personal de San Carlos, artesanos, artistas y trabajadores Españoles y seiscientos Nativos Americanos. El canto del Responsorio fue casi ahogado por las "lágrimas, sollozos y lamentos de los presentes", de acuerdo a Fray Francisco Palou, amigo y primer biógrafo de Serra.

15. Did you know that when Father Serra died in 1784 he had established nine California missions wherein 5,800 Native Americans were baptized since his arrival in 1769? Those nine missions grew to 21. Today, approximately 60 percent of the state's nearly 39 million people live in areas surrounding the missions, and El Camino Real, the road that Father Serra traveled on a tour of the missions shortly before his death, established a major artery running much of the length of the state.

15. ¿Sabías que cuando el padre Serra murió en 1784 había establecido nueve misiones en California donde se bautizaron a 5,800 Nativos Americanos desde su llegada en 1769? Esas nueve misiones crecieron a 21. Hoy en día, aproximadamente el 60% de la población de casi 39 millones del estado viven en áreas que rodean a las misiones, y El Camino Real, el camino en que el padre Serra viajó en una excursión de las misiones poco antes de su muerte, establecería una importante arteria que corre una gran parte de la longitud del estado.

16. Did you know that every state of the Union is represented by the statues of two individuals from the state's history? Father Serra and Ronald Reagan represent Californians in the U.S. Capitol. Recently the California State Legislature voted to remove Father Serra's statue and replace it with a statue of astronaut Sally Ride. Governor Jerry Brown has a veto option to reverse this decision. If you'd like to register an opinion, write Governor Jerry Brown at the Governor's Office, c/o State Capitol, Suite 1173, Sacramento, CA 95814 of phone: (916) 445-2841 or Fax: (916) 558-3160

16. ¿Sabías que cada estado de la Unión está representada por las estatuas de dos individuos de la historia del estado? Padre Serra y Ronald Reagan representan a los Californianos en el Capitolio de los Estados Unidos. Recientemente la legislatura del estado de California votó para quitar la estatua del padre Serra y reemplazarlo con una estatua de la astronauta Sally Ride. El Gobernador Jerry Brown tiene una opción de veto para revertir esta decisión. Si Ud. desea registrar una opinión, escriba al Gobernador Jerry Brown en la oficina del gobernador, c/o State Capitol, Suite 1173, Sacramento, CA 95814 o por teléfono: (916) 445-2841 o al Fax: (916) 558-3160

Compiled by Father Thomas J. Elewaut,
Pastor, Mission San Buenaventura, California

Recopilado por el padre Thomas J. Elewaut,
Pastor de la misión San Buenaventura, California

Based on the biography, Journey to the Sun: Junipero Serra's Dream and the Founding of California (Scribner, 2014) by Gregory Orfalea, and other sources.

Basada en la biografía, "Journey to the Sun: Junipero Serra's Dream y el Founding of California" (Scribner, 2014) por Gregory Orfalea, y otras fuentes.

Online Giving

Online Giving


formed logo no tag

Multi-Media Resource
Click on icon above to create an account


JUNE 2024
Ministry Schedule

  * Holy Days of Obligation *

4:00 - 5:00 PM

Eucharistic Adoration/
Adoración Eucarística:
Serra Chapel / Capilla Serra
Monday 6 AM- Thursday 6 AM 
Lunes 6 AM a Jueves 6 AM 

Baptism / Bautismos

By Appointment Only
Por Cita Solamente

English Downloads:

[click here]

Descargas en español:

Curso en línea de la Arquidiócesis
[haga clic aquí]

Confirmation / Confirmación

Registration for this current year is now CLOSED

Las inscripciones para este año ya están CERRADAS

Marriage / Matrimonios

By Appointment
Minimally Six Months in Advance:

Con cita
Mínimo 6 Meses De Anticipación:

Office Hours

Parish Center Office Hours
Horario de la Oficina

Monday-Friday/ Lunes a Viernes
8:30 AM - 4:30 PM

Closed Thursdays 1-2:30 pm
Cerrado los jueves de 1-2:30 pm


Called to Renew

Catholic Charities